Dándole ventaja a los bateadores

Giving Hitters an Upper Hand


Image credit: Matt Marton – USA TODAY Sports

Traducido por José M. Hernández Lagunes

El mes pasado, en mi artículo anual “Enfrentándose a una alineación de Trouts“, analicé qué tipo de estadísticas de lanzamiento generaron los bateadores de la MLB la temporada pasada. Utilizando estadísticas de bateo y una estimación de entradas lanzadas, Shohei Ohtani aniquiló a los lanzadores rivales con un FIP de 8.20 y un CERA de 9.03 (un estimador de ERA creado por Bill James). Por otro lado, el jardinero central de los Rockies, Brenton Doyle, sólo pudo conseguir un FIP de 2.65 y un CERA de 1.92.

La idea era darle la vuelta a los números de bateo, presentándolos desde una perspectiva de picheo, de la misma manera que podemos hacerlo fácilmente con los números de lanzamiento. Blake Snell permitió un promedio de bateo de .181. Gerrit Cole sólo permitió un porcentaje de .259 de embase. En el otro bando, Patrick Corbin cedió un promedio de .293 y un OBP de .344. Todas estas cifras son las mejores de la MLB.

El año pasado, el promedio de OPS en la MLB fue de .734. Entre los 44 calificados por ERA, nueve terminaron por encima de ese nivel. (Corbin, Lance Lynn, Jordan Lyles, Lucas Giolito, JP Sears, Miles Mikolas, Kyle Gibson, Dylan Cease y Yusei Kikuchi, por si te lo estabas preguntando). Los 35 restantes quedaron por debajo. Esta asimetría no debería sorprender. Los lanzadores que acumularon 162 entradas son, tautológicamente, mejores lanzadores. Todos los lanzadores combinados dieron esa cifra de .734. Los 44 lo suficientemente buenos como para promediar una entrada por partido fueron mejores que eso.

Baseball-Reference calcula OPS+. Se trata de un OPS ajustado a la media de la Liga y al estadio local del jugador. En 1968, el Año del Lanzador, Jimmy Wynn bateó .269/.376/.474 jugando la mitad de sus partidos en el cavernoso Astrodome. En 2000, cuando los equipos anotaban 5.14 carreras por partido, Todd Helton bateó .372/.463/.698 en el Coors Field pre-humidor. El OPS de 1.162 de Helton, por supuesto, empequeñece el .850 de Wynn. Pero el OPS+, ajustado al entorno de anotación y al estadio, califica las temporadas como casi idénticas, 158 para Wynn y 163 para Helton. Está escalado a una media de 100, por lo que Wynn estuvo un 58% por encima de la media y Helton un 63%.

Baseball-Reference hace lo mismo con los OPS permitidos por los lanzadores. El año pasado, nueve lanzadores (los mismos nueve de arriba, menos Cease, más Dean Kremer) tuvieron un OPS+ superior a 100, peor que la media de la Liga. Dos (Cease y Cristian Javier) fueron exactamente la media. Los otros 33 fueron mejores que la media.

La mayoría de los lanzadores que lanzan muchas entradas son mejores que la media. Lo contrario también es cierto, la mayoría de los lanzadores mejores que la media lanzan muchas entradas. Por lo tanto, aunque no es sorprendente que, en una temporada determinada, los OPS+ permitidos de algunos lanzadores superen los 100, no es de esperar que eso ocurra a lo largo de su carrera. Con el tiempo, los lanzadores peores que la media en una temporada determinada mejoran o pierden su trabajo. No pueden quedarse por ahí, mejorando efectivamente la alineación del equipo contrario, año tras año.

Pero algunos sí. He identificado a 1,045 lanzadores que han lanzado al menos 1,000 entradas en la MLB (se trata de una muestra incompleta. Ya hablaré de ello). De ellos, 325 (es decir, el 31%) tienen un OPS+ permitido superior a 100 en su carrera. Otros 51, o el 5%, están justo en el promedio de OPS de 100. El 64% restante, o cerca de dos tercios, tienen un OPS+ de carrera por debajo de 100. No todos están por encima de la media, pero la mayoría sí.

Aquí están los 15 lanzadores con el OPS+ más alto de su carrera, con un mínimo de 1,000 entradas lanzadas.

Lanzador
Desde
Hasta
IP
OPS+

Randy Lerch
1975
1986
1,099.3
121

Clayton Richard
2008
2019
1,284.7
117

Jordan Lyles
2011
2023
1,504.0
117

Mike Pelfrey
2006
2017
1,476.3
116

Jimmy Haynes
1995
2004
1,200.7
116

Jesse Jefferson
1973
1981
1,085.7
115

Kyle Kendrick
2007
2017
1,289.3
115

Kevin Correia
2003
2015
1,428.7
115

Josh Fogg
2001
2009
1,159.0
114

Adam Eaton
2000
2009
1,178.7
114

Jon Niese
2008
2016
1,189.3
113

Ryan Vogelsong
2000
2016
1,190.0
113

José Lima
1994
2006
1,567.7
113

Glenn Abbott
1973
1984
1,286.0
113

Edwin Jackson
2003
2019
1,960.0
113

Hay dos cosas que me llaman la atención de esta lista. En primer lugar, tiene un sesgo contemporáneo. Sólo tres de ellos—Lerch, Jefferson y Abbott—no lanzaron en el siglo XXI. Lyles sigue en activo. Ninguno es anterior a la Era Divisional. En segundo lugar, todos lanzaron menos de 2,000 entradas. ¿Qué pasa si subimos el listón a ese nivel?

Sólo 341 lanzadores lanzaron al menos 2,000 entradas. De ellos, 58 (17%) tuvieron un OPS+ de carrera por encima de 100, 10 (3% estuvieron justo en 100, y los 273 restantes (80%) fueron mejores que el promedio, por debajo de 100. Esto tiene sentido: sólo los mejores lanzadores consiguen mantener un puesto el tiempo suficiente para registrar tantos innings.

Aquí están los 17 lanzadores (ampliados de 15 debido a un empate) con al menos 2,000 entradas en su carrera.

Lanzador
Desde
Hasta
IP
OPS+

Ray Burris
1973
1987
2,188.7
111

Ross Grimsley
1971
1982
2,039.3
110

Livan Hernandez
1996
2012
3,189.0
109

Jeff Suppan
1995
2012
2,542.7
109

Jim Slaton
1971
1986
2,683.7
108

Aaron Harang
2002
2015
2,322.0
108

Pedro Ramos
1955
1970
2,355.7
107

Bob Knepper
1976
1990
2,708.0
107

Si Johnson
1928
1947
2,281.3
106

Terry Mulholland
1986
2006
2,575.7
106

Jamey Wright
1996
2014
2,036.7
106

Jaime Navarro
1989
2000
2,055.3
106

Steve Trachsel
1993
2008
2,501.0
106

Ron Kline
1952
1970
2,078.0
105

Bob Smith
1923
1937
2,246.3
105

Sid Hudson
1940
1954
2,181.0
105

Mike Morgan
1978
2002
2,772.3
105

De nuevo, esta lista contiene muchos lanzadores en activo durante tu vida. Smith es el único cuya carrera terminó antes de la Segunda Guerra Mundial. Él, Johnson y Hudson fueron los únicos lanzadores que compitieron exclusivamente en una Liga de ocho equipos. Y sólo un lanzador lanzó más de 3,000 entradas, aunque, en ese punto, estamos entrando en una compañía bastante selecta. Hernández y (advertencia para los fans de los Red Sox) Mike Torrez son los únicos lanzadores en este universo que dieron un OPS+ superior a 100 en más de 3,000 entradas.

Sobre ese universo: dije que limité los lanzadores en este análisis. Sólo consideré lanzadores de la Liga Americana y de la Liga Nacional, y mi fecha de inicio fue 1915, debido a limitaciones en los datos de OPS disponibles. Aún así, hubo 1,045 lanzadores entre 1915 y 2023, un período que abarca más de un siglo. ¿Por qué la concentración en los últimos años?

He aquí una pista. Aquí están los 16 lanzadores con al menos 1,000 entradas lanzadas con el mejor OPS+ desde 1915.

Lanzador
Desde
Hasta
IP
OPS+

Mariano Rivera
1995
2013
1,283.7
46

Pedro Martínez
1992
2009
2,827.3
61

Clayton Kershaw
2008
2023
2,712.7
63

Jacob deGrom
2014
2023
1,356.3
64

Trevor Hoffman
1993
2010
1,089.3
67

Roger Clemens
1984
2007
4,916.7
68

Sandy Koufax
1955
1966
2,324.3
70

Hoyt Wilhelm
1952
1972
2,254.3
70

Chris Sale
2010
2023
1,780.7
71

Lefty Grove
1925
1941
3,940.7
71

Randy Johnson
1988
2009
4,135.3
71

Brandon Webb
2003
2009
1,319.7
72

Spud Chandler
1937
1947
1,485.0
72

Walter Johnson
1915
1927
3,472.3
73

Justin Verlander
2005
2023
3,325.3
73

Stephen Strasburg
2010
2022
1,470.0
73

Aquí hay algunos lanzadores de antaño. (Y al empezar en 1915, me estoy perdiendo algunas de las mejores temporadas de la carrera del mayor de los Johnson). Pero 11 de los 16 lanzaron en el siglo actual. Tres siguen en activo. ¿Por qué estas listas están dominadas por lanzadores contemporáneos?

Creo que la respuesta para la lista de los mejores de la historia es más fácil: el uso de lanzadores modernos. Como he escrito, la penalización a pasar por tercera vez por el orden siempre ha existido. No es una idea moderna impulsada por los análisis. Hace medio siglo, los lanzadores abridores eran igual de malos cuando se enfrentaban al orden por tercera vez que cuando lo hacían las dos primeras veces. La diferencia es que ahora es menos probable que se enfrenten al orden una tercera (o cuarta, o quinta) vez, borrando esas entradas menos efectivas. Eso, a su vez, abre la puerta para que jugadores como Rivera y Hoffman brillen en un papel de relevo especializado. Si Martínez (6.65 entradas por salida), Kershaw (6.42) y deGrom (6.31) fueran utilizados de la misma manera que Koufax (7.01), Grove (7.79) y Chandler (7.84), es difícil verlos tan arriba como lo hacen aquí.

En cuanto al tinte moderno de la lista de los peores de la historia, no estoy tan seguro. Me fijé en los lanzadores con al menos 1,000 entradas entre 1915 y 1960 (es decir, antes de la expansión) y nadie tiene un OPS+ superior a 111 (Carl Scheib, Alex Feguson, Elon Hogsett y Boom-Boom Beck[1], ninguno de los cuales lanzó más de 1,250 entradas). Parte de la respuesta es que ahora hay más lanzadores debido a la expansión. Hubo 341 lanzadores con más de 1,000 entradas en 46 años, de 1915 a 1960. En los últimos 46 años, ha habido 502.

Pero eso no explica el grado en que los lanzadores del siglo XXI dominan la lista. Las peores temporadas de Clayton Richard fueron sus tres últimas, cuando lanzó para equipos con más de 91 derrotas que necesitaban comer entradas. Antes de eso, estaba por debajo del promedio, pero no por un amplio margen. Lyles lideró a los Rangers de 2021 y a los Royals de 2023 en entradas lanzadas. Su OPS+ esos años fue de 126 y 116, respectivamente, para equipos que perdieron 101 y 106 juegos, respectivamente.

Tal vez ha habido una afluencia de lanzadores no muy buenos, pero no terribles, que han acabado en clubes de béisbol horribles y para los que recibir una paliza cada cinco días es un precio que sus clubes consideran que vale la pena pagar. Acumular muchas entradas inefectivas puede dañar tus estadísticas de por vida de la misma manera que no enfrentarte a la orden una tercera vez puede ayudarlas. La misma inclinación a ayudar a las estadísticas de los lanzadores limitando sus entradas, especialmente al principio de sus carreras, puede estar perjudicando los números de veteranos como Richard y Lyles.

[1] Gran historia sobre su apodo. En 1934 su apodo era “Elmer el Grande”. (Su nombre completo era Walter William Beck. No preguntes.) El 4 de julio de ese año, sólo retiró a dos de los ocho primeros bateadores a los que se enfrentó. Su mánager en los Dodgers, Casey Stengel, ya había visto suficiente y llamó a un relevista. Enfadado, Beck lanzó la pelota lo más fuerte que pudo hacia el jardín, donde golpeó una fachada de hojalata, haciendo un fuerte BOOM. El jardinero derecho Hack Wilson, sin prestar atención, pensó que la pelota estaba en juego, corrió a agarrarla y la lanzó a segunda para retener a un supuesto corredor con un sencillo. Beck fue para siempre Boom-Boom.

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